Dzikim przodkiem tchórzofretki jest tchórz. Jest on zwierzęciem drapieżnym, żywiącym się głównie mięsem. Zdobyczą tchórzy padają zazwyczaj małe gryzonie, ptaki, gady, płazy. Nie pogardzi on jednak drobnymi bezkręgowcami, owocami czy grzybami.

W procesie udomowienia dieta fretki uległa zmianie w porównaniu do jej dzikiego przodka. Tchórzofretki mają dłuższy w porównaniu do tchórzy układ pokarmowy. Co może oznaczać, że są one w większym stopniu przystosowane do spożywania pokarmu pochodzenia roślinnego.

Dieta fretek powinna być jak najbardziej urozmaicona. Monotonne żywienie może doprowadzić do poważnych niedoborów składników pokarmowych, a co za tym idzie do chorób. Zaleca się już bardzo młode zwierzęta przyzwyczajać do różnorodnych pokarmów. Starsze osobniki mogą niechętnie próbować nowych pokarmów, a czasem zdarza się, że wcale nie chcą tego robić. Warto podawać zwierzęciu różne rodzaje mięsa, owoców, warzyw, nie zapominając o potowych karmach suchych i mokrych przeznaczonych dla tchórzofretek.

Pokarmy podawane tchórzofretce muszą być zawsze świeże i dobrej jakości. Posiłki przygotowywane ze świeżego mięsa, owoców i warzyw, muszą byś regularnie wymieniane. Wszystkie niedojedzone resztki należy szybko usuwać. Zjedzenie przez zwierzę nieświeżego jedzenia może skutkować poważnym zatruciem.
Tchórzofretka je często, ale jednorazowo zjada małe ilości pokarmu i dlatego musi mieć stały dostęp do pożywienia i świeżej wody.
Właściciele fretek często zastanawiają się, jak często i w jakich ilościach podawać zwierzęciu pokarm. Dorosła tchórzofretka zjada około 150-250 g pokarmu dziennie. Ilość ta zależy od płci, wieku, kondycji i aktywności zwierzęcia, a także od pory roku czy temperatury otoczenia. W ciągu doby zwierzę powinno mieć stały dostęp do pożywienia i świeżej wody. Można jednak podzielić posiłki. Rano i wieczorem podawać niewielki ilości mięsa, owoców, warzyw, tak żeby zostały one od razu zjedzone. Na cały dzień natomiast zostawić fretce większą porcję suchej karmy, którą zwierzę będzie mogło stopniowo zjadać.
Ograniczenie fretce pokarmu może wyzwalać w zwierzęciu nawyk gromadzenia zapasów. Istniej wtedy niebezpieczeństwo, że takie schowane zapasy zepsują się. Jeśli zostaną zjedzone przez zwierzę mogą spowodować silne zatrucie.

K.K.

3